大熊猫排泄物中的微生物可能成为解决能源危机的新方法

        如何解决能源危机问题一直困扰着科学家们,然后最近科学家却有着新的研究发现在大熊猫粪便中发现的微生物或可分解坚硬的非食物植物原料,这对解决能源危机很有帮助。

大熊猫排泄物中的微生物可能成为解决能源危机的新方法

大熊猫

         美国媒体称,科学家们一直在尝试开发出更具可持续性的能源。但是解决能源危机的一种可能的新办法却令人十分惊讶:它来自于大熊猫排泄物中的微生物。

        据美国新闻与世界报道网站9月10日报道,美国密西西比州立大学副教授阿什莉·布朗和她所领导的团队一年以来一直在研究田纳西州孟菲斯动物园的两只大熊猫“丫丫”和“乐乐”。布朗此前的研究发现,大熊猫粪便中发现的细菌有可能可以分解坚硬的植物原料,并产生生物燃料。生物燃料指的是来源于活体生物的能源。

       报道指出,布朗的最新研究发表在10日举行的美国化学协会全国会议暨展览会上,她在研究中披露,她所领导的团队找到了40种有可能以更加简单和廉价的方式从植物废料中生产生物燃料的微生物。布朗在一份声明中说:“这简直太神奇了。我们这里拥有一个几乎从地球上灭绝的物种,但是我们仍然可以从它身上了解到这么多东西。这显示出保护濒危物种的重要性。”

       报道称,许多生物燃料,例如乙醇,目前都是从谷物、大豆和甘蔗中提取的,因为它们易于降解。但一些人担心,利用可食用的作物来生产燃料有可能导致食品价格上涨或者食品短缺。布朗说,生物燃料也可以从非食物原料中生产,例如植物油和动物脂肪等,但目前降解非食物植物原料(例如茎、秆和玉米棒等)的方法十分昂贵,并且需要事先利用高温、高压或者酸性物质进行处理。但是布朗和她的团队发现的细菌可以自行完成这道工序。

       研究指出,大熊猫排泄物中发现的强力微生物有可能可以分解更为坚硬的非食物植物原料,例如玉米棒和植物茎杆等,这是由于这些微生物需要利用“异常强大”的酵素在竹子经过大熊猫消化道的短暂过程中提取竹子里的营养物质。这些酵素可以分解木质纤维素,而这种物质通常也能在其他非食物的植物原料中找到,例如玉米茎秆和玉米棒等。

       布朗说,除了可以用于生产生物能源外,这些微生物还有可能让我们了解大熊猫消化系统的工作方式。她说,这一点之所以重要,是因为许多濒危物种所患的疾病都会影响它们的消化系统。布朗还表示:“了解这些微生物与大熊猫之间的关系以及它们是如何取得能源和影响的,这十分重要,因为世界上仅有不到2500只大熊猫生活在野外,另外只有200只人工饲养的大熊猫。”